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Merhaba 企業併購的陷阱

找出IT產業的蠢事-20年來高科技行銷的大災難的第七章-企業併購的陷阱,這一章講的是Borland與Philippe Kahn的案例。

文章的第一段『 International 是高科技的””,彙集了一群自稱為””的傢伙。他們無視規則、放蕩不羈,帶頭的是肥胖的Philippe Kahn,他是一個法國人,創辦該公司時尚未獲得美國綠卡,資金也少得可憐。最初幾年,Borland似乎一帆風順,但對野人來說,麻煩在於胃口太大。他們會坐在餐桌旁,從半熟的後腿上私下一塊肉,不經細嚼就迅速吃掉;這種壞習慣加上Kahn的法國文化背景為日後的悲劇埋下伏筆。面對軟體界最大的青蛙(dBASE),這個法國人野性大發,妄圖吞下任何文明人都會認為極難吃的兩棲動物,以至於被噎死。』

Borland可以見wiki的說明,『Borland軟體公司(有譯寶藍公司或寶蘭公司,Borland Software Corporation,NASDAQ:BORL),是一家總部位於美國加利福尼亞州的軟體公司,以提供軟體開發生命周期所需的各種工具,以及已經變成今天的Delphi的Turbo Pascal而聞名於世。2009年5月6日,Micro Focus宣布以7500萬美元收購Borland。』ㄚ琪自己對Borland印象比較深刻的是Turbo C而非Turbo Pascal,而且在當時,這是很犀利的開發軟體,連微軟也無法比。

『到了 1990年代中期,Borland 開始從軟體工具市場的巔峰位置滑落,人們認為這是來自於 Microsoft 的競爭帶來的後果。

另外一些人認為  將公司的資源投入到了太多的項目上,以與 Microsoft 在多個層面展開競爭。在 Kahn 的任期內,Borland 引進了許多當時還很模糊、市場還沒有接受的概念,持續關注這些技術的耗盡了 Borland 的資源,而其它公司則抓住了將這些新概念變成資本的契機。

但是仍然有其他人相信是市場環境的變化使 Borland 從霸主的位置上跌落下來。Phillipe Kahn 已經把注意力放在了計算機程式設計師市場上。在 80 年代,沒有幾個公司能意識到個人電腦市場的增長,所以很多技術人員都有購買他們認為他們需要的任何軟體的自由。Borland 在具有高度技術偏好人員市場上的確做的不錯。但是到 90 年代中期,很多公司都開始質疑在這波不受他們控制的 PC 軟體購買熱潮中,他們投資了這麼多,究竟得到了什麼。公司的決策層開始詢問這些技術人員很難回答的問題,所以一些共同的標準就開始制定了。這要求軟體廠商提供一種新的市場和支持資源,但此時在 Kahn 領導下的 Borland 沒有迅速的意識到市場已經改變了。一些競爭對手如微軟等卻做的很棒,他們看到了這種變化並且開始向 PC 廠商提供他們正在尋找的信息。

Kahn 的個性的確也有點太讓人琢磨不透,這讓公司的很多執行人員很難忍受。Kahn 在1994年離開了 Borland,他說他不想成為公司的絆腳石。』

這一段看起來沒有提到dBASE是造成Borland失敗的原因,而是提到市場環境的變化,ㄚ琪看到老闆這種野蠻的吃法,比較之下,ㄚ琪比較喜歡覆有糖衣的蛋糕,吃來也比較文明啊。

是Borland公司一個很有代表性的軟體開發產品。從語言角度說Turbo Pascal是Pascal語言的一個擴展。它擴展了標準Pascal的功能特性。在語法上,Turbo Pascal吸取了其他語言如C等的特性,簡化了標準Pascal的語法;在功能上,Turbo Pascal提供了包括螢幕控制、圖形處理、系統調用等有用的函數庫(Turbo Pascal中稱為單元)。』維基這樣說的。書中提到這被稱為整合式開發環境(, ),沒錯,ㄚ琪那時的確很欣賞那樣的環境。

書中另外提到,『Borland的成長歸功於Kahn對媒體的巧妙經營』。原來還是媒體的炒作,佩服了。

在野蠻征服這節,提到了Paradox資料庫,這段歷史ㄚ琪就不多說了,因為對這資料庫沒甚印象。

這裡也提到dBASE的被併,『被征服的臣民也以野蠻的方式表示他們的”感激”:不斷進行破壞動作、毀壞客戶資料庫、迅速離職另謀高就等。』嗯,這看起來在今日也是這般啊。

在一切都是物件這節,看起來物件導向是老闆要加入的功能,在現代這應該沒什麼不對,但好像是宣傳錯誤了,導致失敗的,真是成也媒體,敗也媒體啊。

在面對蓋茨的野蠻人這節,在老闆推物件導向這年,微軟推出了Office套件,售價為495美元,奇怪了,為何免費的Open Office沒有擊敗Microsoft的Office啊,看來是大家的心智中毒了,寧願買造價貴的微軟套件,也不願用免費的。

在野人帝國的衰落這節,提到了老闆的離職,不過老闆又繼續創辦了Starfish Software,文中提到這公司被Motorola收購,但最終又被Nokia買走了,眼看Nokia又將失落,這套軟體又將何去何從?

後來老闆又創了LightSurf Technologies (1997-2005),這一家是書中提到最後的公司,不過沒提到被VeriSign收購。

但是維基上則說明了還有另外一家公司Fullpower Technologies (2003-Present),喔,這可跟現在流行的iPhone跟iPad有關係的公司。

看起來Borland雖然失落了,但是野人老闆到現在還是很成功的嘛,ㄚ琪佩服了,看來不要吃那麼多冰淇淋,偶而大口吃肉也不錯的。

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About ㄚ琪

工作達人Fun Taiwan的創辦者及總編,可以在這裡更認識他。

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