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Merhaba 技術導向的失衡

找出IT產業的蠢事-20年來高科技行銷的大災難的第九章-技術導向的失衡,現在的你是否正在idle中,今天要提的是羅弟兄常提的Novell,本章的案例是這樣,Novell長期又緩慢的衰退。

先來看維基的基本資料,『網威(英文)是一家專門從事網路操作系統如Novell NetWare與Linux、安全身份管理工具及應用整合與合作方案的美國高科技企業。Novell與WordPerfect幫助猶他山谷形成專注於高科技軟體開發區域。今天該地區很多小公司的雇員都曾為Novell工作。根據最近的排名,Novell為世界上第22大的軟體公司。

1979年該公司以「Novell Data Systems Inc.」之名於猶他州普若佛創立,當時為一家生產基於CP/M系統的硬體製造商。由喬治·坎諾瓦(George Canova)、達林·菲爾德(Darin Field)與傑克·戴維斯(Jack Davis)合作創辦。維特·維普萊特(Victor V. Vurpillat)促成與Safeguard Scientifics, Inc.董事長彼特·莫佘(Pete Musser)提供種子賌金的交易。該公司最初進展不是太好,而戴維斯與坎諾瓦離開了該公司。

停滯

2003年至2005年Novell發表一個橫越其業務量的轉折產品,目的為阻止市場佔有率的下跌以及離開其他附屬Novell的產品,但開始並不 如Novell預期那麼成功。為了盡力減低損失Novell在2005年後期進行一輪臨時解僱。同時其Linux業務的收入不斷增加,成長不夠快以容納NetWare損失的收入。這意味著公司的收入不是急速下跌,也不成長。缺乏清晰的方向與不適當的管理意味Novell完成改組需要比預期更多時間。

2006年6月首席執行長Jack Messman與財務長Joseph Tibbetts被解僱, Novell的總裁與首席營運長Ronald Hovsepian被任命為首席執行長,而財務副總裁與公司主計員Dana Russell被任命為過渡的CFO。

2006年Novell出售其顧問子公司Cambridge Technology Partners,名義上集中其四個核心產品業務量——平台服務、安全識別管理、資源管理與工作群組方案。2006年4月它收購了e-Security, Inc.,一家領導安全訊息與事件管理(SIEM)空間的提供者。

2010年11月23日,Novell接受Attachmate公司以22億美元的收購要求。』

這家被羅弟兄常提起的原因是這家公司創立於猶他的普若佛,也是ㄚ琪第一次前往美國過夜的地方,這裡有成群的耶穌基督後期聖徒教會的成員,所以來到這裡你可以很放心,而ㄚ琪對於Novell的瞭解,則是基於它的網路,讓我們再一次看看它的失敗史吧。

原來1979年成立的Novell並不是很行的硬體製造商,在1983年開始由Raymond John “Ray” Noorda (19 June 1924 – 9 October 2006) was a U.S. computer businessman. He was CEO of Novell between 1982 and 1994. He also served as chairman of Novell until he was replaced in 1994.』把目光聚集於網路作業系統(,),而ㄚ琪也曾受惠於這個允許用戶在連接網路的PC上共用文件和資源的獨特價值。

但是ㄚ琪更是注意到這說明,『Noorda was a member of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints (LDS Church). Noorda married Lewena (Tye) Taylor in 1950. They were later sealed in the Salt Lake Temple.

Among the positions that Noorda held in the LDS Church were counselor in a branch presidency and counselor in a stake Sunday school presidency.

看來後期聖徒教會的成員也是可以很厲害的,讓人不得不肅然起敬,他所帶領的Novell在1994年,年收入高達20多億美元。

不過書中作者開始說明Novell的失落。

在Novell的險境這節,ㄚ琪尋線搜索了一段微軟的險惡廣告:『據Novell公司透露,微軟公司向Novell社公司的顧客贈送了印有“”字樣的類似系列食品袋的宣傳袋,並印有如下“引起誤解的虛假內容”(Novell公司)。

.“What’s the expiration date on that NetWare platform?”(NetWare平臺的“試用期限”截止到何時?)

.“As a result of the recent Cambridge Technology Partners merger,Novell is shifting its focus from software development to consultancy services.”(Novell公司最近收購了諮詢公司美國Cambridge Technology Partners。也就是說,Novell公司正在將核心業務從軟體發展轉移到諮詢服務上來。)』

這一看就讓人覺得很賊,這真讓人忍無可忍,書中的學員們這樣悲嘆道,ㄚ琪也是一樣的心思,你呢?

在出名的守財奴這節,作者討論了三種方案,來應付當時已經是偶像(Bill Gates)創建的微軟,第一種是打電話給Microsoft,抱怨廣告的誤導、不公平和惡意,不過作者看不出這有什麼用。第二種是以負面廣告進行還擊,聽說還滿有效的,而這不早就用在台灣競選的口水戰嗎?看起來這種策略有時還挺有效的,難怪我們一直在罵不要玩口水戰,但是沒有一個競選人會聽進去,因為它確實有效。第三種,按一種強硬的方式應付廣告設計者,這種方式Microsoft在將來制定這類廣告時再三權衡。

課本裡提到Bill Gates的暢談技術,以及他的隨興,這樣可以因此避免犯了’'()。這裡頭提出了亂搞微軟的廣告,不過一切事也沒發生,微軟的服務也從來就像是亂搞廣告中說得那樣,ㄚ琪從來沒辦法用到微軟的服務,也從不認為你花了錢它就會服務你,微軟夠賊的了。

在龐大的蜥蜴這節,這節ㄚ琪終於知道Novell失敗的真因,ㄚ琪列出一些,Novell的精英成員甚至還不是公司的成員;Drew Major竟然聲稱Netware永遠不會有GUI。

這多笨的宣稱,難怪ㄚ琪有陣子在幫惠文爸的公司輔導時,ㄚ琪曾建議要廢除他們公司的Novell,因為當時Windows已經很好用了,Web也開始流行,ㄚ琪那時已經想幫他們導Intranet了,真夠笨的,連什麼都不是的ㄚ琪, 一點也不想用沒有GUI的Novell。

在迷失心靈的孤島這節,ㄚ琪看後之後,只能搖頭說作者對耶穌基督後期聖徒教會的曲解,書中還是提到猶他州是行多妻制的土地。ㄚ琪假設這是作者1978年間寫成的,而耶穌基督後期聖徒教會在1890年嚴禁實行多重婚姻,這已經過了幾十年了,作者還是有這樣對教會負面的想法,甚至於對Novell的評論,以及他對教會智慧語誡命的不實指控,說這會影響公司的發展。

但是ㄚ琪想Novell有一點可能是真的,就是因為Novell的正直成份,所以導致該公司不會有人在競爭對手的展覽會上蒐集對方的資料,ㄚ琪覺得這是有可能發生的事。

還有多年的成功導致Novell妄自菲薄的原因,這點ㄚ琪其實無法求證,但是如果該公司都是夠正義的成員的話,這等驕傲事就應該不會發生,不過看起來大意失荊州的事還是發生了。

在痛失荊州這節,提到Novell犯了定位和產品命名的錯,定位錯誤,像是Group Wise和Novell Internet Messaging System(NIMS,與NetScape結成的開發聯盟)。另一個重要事件就是1993年的Windows NT的面世。看來微軟打擊Novell的重要關鍵。

Godzilla遭遇三頭妖怪NT,這裡頭Godzilla是Novell,三頭怪獸Ghidrah是微軟,比喻成這樣應該是讓這書有看頭吧。

Ghidrah的表演,Novell不用GUI的嚴重後果,在這裡又被提到。

甜言蜜語的功效,『Microsoft這些年來的成功最不為人所知的一點是它與開發聯盟合作和溝通的能力。』這真的很厲害,而Novell就犯了類似錯誤,因為她關閉了德州奧斯丁第三方開發支援中心。但是書中有些錯誤,誤植為猶他州的奧斯丁。不過這也不是重點。重點是這同時,微軟宣傳了:

  • NT的亮麗介面。
  • NT所提供的功能和擁有的穩定性。
  • NT的親切價位。
  • 與任何開發商相比,Microsoft無疑具有最堅強的財力後盾,因此購買NT最安全,也是最明智之舉。

緊追不捨這節,重點是Novell的無動於衷。看到這裡連ㄚ琪對於前途未卜的Novell都感到憂心。

發瘋的Godzilla,3年多的時間裡,Novell用毫無意義的收購、大把撒錢的方式進行還擊,而Microsoft則堅持不懈地以吸引人的價格像企業決策層展示其擁有新潮介面的產品。

看到這裡,ㄚ琪可以看見Novell的未來了,最後2010年11月23日,Novell接受Attachmate公司以22億美元的收購要求。

Novell的技術,成也技術,敗也技術。

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About ㄚ琪

工作達人Fun Taiwan的創辦者及總編,可以在這裡更認識他。

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