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Merhaba 產業標準的魔力

找出IT產業的蠢事-20年來高科技行銷的大災難的第二章-產業標準的魔力,

一開始就有段引用:『在此引用William Wordsworth的詩句與大家共勉:Bliss was it in that dawn to be alive, but to be a young geek was very heaven! 』威廉·華茲華斯William Wordsworth,1770年4月7日-1850年4月23日),『英國浪漫主義詩人,與雪萊拜倫齊名,代表作有與塞繆爾·泰勒·柯勒律治合著的《抒情歌謠集》(Lyrical Ballads)、長詩《序曲》(Prelude)、《漫遊》(Excursion)。曾當上桂冠詩人,湖畔詩人之一,文藝復興以來最重要的英語詩人之一。』讀了好多科技書後,ㄚ琪只能有一個感覺,很多作者會引用文學家的話來做引言,而這能證明什麼?不要只讀科技書,有時也看看文學吧,這樣才能寫出吸引觀眾的作品啊。

大衝擊:

這裡既然提到了,Altair,少不了也要好好瞭解一下,ㄚ琪找到的英文維基The MITS Altair 8800 was a microcomputer design from 1975 based on the Intel 8080 CPU and sold by mail order through advertisements in Popular Electronics, Radio-Electronics and other hobbyist magazines. The designers hoped to sell only a few hundred build-it-yourself kits to hobbyists, and were surprised when they sold thousands in the first month. The Altair also appealed to individuals and businesses who just wanted a computer and purchased the assembled version. Today the Altair is widely recognized as the spark that led to the microcomputer revolution of the next few years: The computer bus designed for the Altair was to become a de facto standard in the form of the S-100 bus, and the first programming language for the machine was Microsoft‘s founding product, Altair BASIC.』這裡頭多了一些書中沒有的資訊,就是8800這個數字,看起來很像是繼8080之後的機器,以及Altair BASIC是微軟的創辦產品,多了這些歷史,讓人更清楚這段的意思。

不菲的籌碼

『1981年,對IBM的敬畏程度達到了一種新的頂禮膜拜層次。IBM成為了“藍色巨人”,在大型機市場,它的主要競爭者被稱作“7個小矮人”。 』7個小矮人?這只有跟作者有神交才會懂,IBM被指為白雪公主吧。

『20世紀80年代,IBM開始意識到「理解這種力量、參與其中並控制它」的必要性了。IBM PC就是IBM為達到此目的的第一次下注。』原來這個下注是IBM迅速擴大的原因。

『真相是,在IBM出現前,微型計算機工業並不是那麼亂糟糟的“”(cow-town),而是一列呼嘯前行的新式蒸汽火車,擁有耀眼的亮黃色、渾身塗滿嶄新的油漆。』賣牛市場讀來還真是不太瞭解這樣的比喻?是比喻成亂糟糟嗎?這就不得而知了,看來如果有機會一定要見識見識cow-town一下,現在ㄚ琪只能狼吞虎嚥地把這些資訊塞到我的腦袋中。

『坐在Pullman車廂的是各種體面的人物,他們均身著購自精品店的服裝,這是他們獲得成功IPO(首次公開發行股票)和再投資收益後的消費。 』Pullman車廂是George M. Pullman發明的豪華型列車車廂,有多豪華?ㄚ琪查到他發明了Pullman sleeping car,,sleeping car就是寢車,又名臥鋪臥車,英文的維基有比較多的說明。『In the United States today, all regularly scheduled sleeping car services are operated by .』原來這回ㄚ琪要做的Amtrak火車有臥鋪的,就是這種豪華列車車廂,不過你絕對不相信,來自西部像是猶他州或是亞利桑那州都說那是載牛載貨的火車,看起來一點也不豪華,而且又貴又久,但是只要你聽說Amtrak快倒了,你就會想難得去美國一趟,應該趁它倒之前好好體驗一下這種19世紀的豪華享受吧。

ㄚ琪這回訂的是Superliner Roomette的服務,英文這樣說明『Our Superliner Roomette is ideal for one or two passengers, with two comfortable reclining seats on either side of a big picture window. At night, the seats convert to a comfortable bed, and an upper berth folds down from above. Roomettes are located on both upper and lower levels of our double-decker Superliner train cars.』

我們要搭的是加州和風號,『加州和風號為美國國鐵所經營,從伊利諾伊州芝加哥市開往北加利福尼亞州舊金山市近郊埃默裡維爾的長途城際旅客列車。列車經由伊利諾伊州,愛荷華州,內布拉斯加州,科羅拉多州,猶他州,內華達州,和加利福尼亞州,貫穿美國中西部和西海岸地區,是美鐵旗下運行線路最長的城際列車之一。列車穿越大平原,洛基山脈,科羅拉多河谷,內華達山脈等地,沿途風景優美壯麗,聞名於世。』看到這段說明你就會知道我們為什麼會坐這班列車了。看到跟自己有相關的東西總是比較興奮,好了,我們再回到主題吧。

驚人的成果

『與其硬體設計同樣重要的是,Apple是第一台運行試算表——VisiCalc的系統,VisiCalc是微型電腦的第一個“殺手級應用”(killer application)。所謂“殺手級應用”指的是某種產品是如此吸引用戶,為了運行這一特定的軟體,用戶不得不購買相配套的必備硬體。 』這個軟體連維基也是這樣的說明,看來是名符其實的軟體。

『事實上,根據Apple的觀點,該系統絕對是太開放了。1980年,以Apple的旗艦產品很快誕生出克隆(相容)和“灰色”市場,這些產品冠有像Pineapple和Orange這樣的名字,此類電腦產品從中國的臺灣和其他東方國家以越來越大的規模源源不斷進入美國市場。』 這裡的灰色市場在ㄚ琪看的這書裡,直接譯做灰市(,未上市股票市場),而且這個灰市也不是只有未上市股票市場的解釋這樣簡單,讀者可以看一下英文的維基說明。

『Digital Research利用這一優勢打造出一張利潤豐厚、前景可觀的許可證,並讓CP/M以此進軍如NCR、Televideo、Sol Processor、Radio Shack(即眾所周知的“Pickles and Trout”,如此稱呼的原因已無從知曉)以及Osborne Computing(工業界最早、也是最輝煌的公司之一,它是首台“便攜”電腦的創造者,這台電腦只有25磅重)這樣的公司。』 英文維基『The Osborne 1 was the first commercially successful portable microcomputer, released on April 3, 1981 by Osborne Computer Corporation. It weighed 10.7 kg (23.5 lb), cost USD$ 1795, and ran the then-popular 2.2 operating system. The computer shipped with a large bundle of software that was almost equivalent in value to the machine itself, a practice adopted by other computer vendors.』

完美的猛獸

『更重要的是,PC標準的創建和發佈意味著,現在是軟體而不是硬體成為了電腦的力量源泉。隨著電腦蛻變為各種幾乎相同晶片的大集成,對作業系統、資料格式、應用編程介面(API,Application Programming Interface)以及Web標準的控制權將決定在市場中的霸權以及公司的利潤。隨著IBM從神壇的跌落,另一家公司將會取而代之,這家新崛起的公司能夠更好地領悟新世界的新規則,並能運籌帷幄。“藍色巨人”註定要衰落,“綠色巨人”必定要崛起。』藍色巨人就是前面說的IBM,綠色巨人指的就是微軟了,不過ㄚ琪覺得這裡是放馬後炮的感覺,因為作者是在微軟成名後寫的,所以就不足為奇這樣的說法了。

綠色巨人的崛起:Digital Research和微軟

悲壯的Ahab

『亞哈 (希伯來語:אַחְאָב‎;Ahab,?-前852年)是古代中東國家北以色列王國的第八任君主。他的父親是暗利 (列王紀上16:29)。』經文是這樣寫:『猶大王亞撒三十八年,暗利的兒子亞哈登基作了以色列王。暗利的兒子亞哈在撒瑪利亞作以色列王二十二年。』其實後面還這樣寫『

30 暗利的兒子亞哈行耶和華眼中看為惡的事,比他以前的列王更甚,

31 犯了尼八的兒子耶羅波安所犯的罪;他還以為輕,又娶了西頓王謁巴力的女兒耶洗別為妻,去事奉敬拜巴力,

32 在撒瑪利亞建造巴力的廟,在廟裡為巴力築壇。

所以亞哈做了惡事,但是書中的註釋寫他屈服於亞述的侵略,也不知這裡用悲壯是否合適?看起來作者不太讀經文的樣子。

這裡提到了一部電影軟體英雄,又名《微軟英雄》(Pirates of Silicon Valley),1999年電影,是部描述蘋果公司微軟的,非官方授權的傳記式電影。電影改編自保羅·弗列柏格(Paul Freiberger)與米迦勒·史文(Michael Swaine) 所撰寫的《矽谷之火》(Fire in the Valley: The Making of The Personal Computer)。電影由馬汀·伯克(Martyn Burke)編導,於1999年在 透納電視網(Turner Network Television,簡稱T.N.T.)播出。這部的中文片名可能也得用矽谷海盜才能找到,把它列進點影清單中有空來看。

故事於1970年開始,以1985年史提夫·賈伯斯30歲生日時,被執行長約翰·史考利(John Sculley)趕出蘋果電腦作為終結。電影敘述了1970年至1985年間家用電腦(個人電腦)的發展;以致蘋果Apple ComputerApple IIApple Macintosh)與微軟Microsoft(MITS AltairMS-DOSIBM PCWindows)的合作,決裂與對壘。

這一節也提到了支援8086(prototyping board)的QDOS(Quick and Dirty Operating System),英文維基是以86-DOS來說明,應該是同樣的東西。

複製品的進攻

但與它們不一樣的是,微軟始終如一地避免一而再再而三地做蠢事,因此也取得了輝煌的勝利

這一節提到了微軟成功的地方,寫來讓人覺得微軟並不厲害,只是沒有犯錯而已。好吧,ㄚ琪只能說若是我有微軟一半不飯錯的地方,那我應該很成功才對。

本章有人讀後心得這樣寫:『早期的微型計算機市場是片豐富多彩的樂土,這裡有各式各樣的產品模式和硬件架構。終於有一天,這片“處女地”的欣欣向榮引起了“藍色巨人”的注意。君臨天下的IBM憑藉PC一舉切入市場,建立了開放式產業標準,大有橫掃天下、一統六合之勢。但是,“藍色巨人”愚蠢地認為已經大功告成,而沒有認清開放式標準將使產業發展的核心由硬件轉向軟件。殊不知“螳螂捕蟬,黃雀在後”。微軟趁機利用產業標準的魔力成為了“綠色巨人”。IBM也許贏得了一次戰役,卻注定要輸掉整個戰爭。

IBM建立PC標準原先是個偉大的成功,但IBM忽略了PC所建立開放性標準的力量已經超過IBM所能控制的範圍,接下來的PC junior計畫完全失敗(縮水產品的陰霾),最後所推出的IBM PS/2計畫,更是一次登峰造極的慘敗。』

DOS這個軟體,沒想到早就有了,但是ㄚ琪到大學時還在用DOS,不過已經是DOS的末期了,因為Windows 3.1已經看到了,後來的境況沒想到是如此,只能說世事萬變。

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About ㄚ琪

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