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幸福家庭的標記

~孟蓀多馬會長

幸福是我們生存的目標和目的;如果我們走在那條通往那裡的路上,必能達到終點;而那條路就是美德、正直、忠信、聖潔,和遵守神所有的誡命。

先知斯密約瑟對這樣一個世人共同追求的目標,作了以上描述;這在當時很適切,

而現在依然適切。有這麼清楚的藍圖可依循,為何還有那麼多不快樂的人?愁顏總是多於笑容,失望總是腐蝕了歡欣。我們生活的水平遠遜於神聖潛能所及。有些人被物質主義迷惑、被罪惡糾纏,在人群中迷失自我;另有些人像往昔的歸信者一樣,對腓利埋怨道:「沒有人指教我,怎能「找到路」呢?」

幸福並不是窮極奢華,不是世人所謂的「好日子」;我們也不需捨近求遠,到陌生的地方尋找;幸福就在家中。

我們都記得孩提時候的家。有趣的是,我們記得的不是住家的大小或鄰人的貧富,

而是與家人共同擁有的一些經歷。家是我們生活的實驗室,我們在那兒所學習的,深深影響我們離家後要做的事。

英國前首相余契爾夫人說了一席極為發人深省的話:「家庭是社會的基本單位,是托兒所、學校、醫院、休閒中心、避難所及休息處,它涵蓋了整個社會;它塑造我們的信仰,預備我們今後的人生。」

「家是心之所繫」,需要集合「生活的各個層面」,才能使一間房子成為一個家。「家,甜蜜的家....雖然僕素無華,沒一處像我家。」我們的思緒從這種愉快的回憶中轉移,默想著逝去的雙親、成長的家人、遠去的童年。漸漸地,我們不得不面對事實;我們要為自己成立的家負責了。我們必須明智地建設它,因為永恆不是個短暫的航程,將有平靜與風浪、陽光和烏雲、快樂與憂傷。但是,只要努力,家庭可以成為世上的一個小天堂。我們的想法、行為、生活,不僅影響我們的塵世旅程,也影響我們的永恆目標。

總會會長團和十二使徒議會在 1995 年發表了一份關於家庭的致全世界文告。這份文告中提到:「以主耶穌基督的教訓為基礎,最可能獲得家庭生活的幸福;成功的婚姻與家庭建立在信心、祈禱、悔改、寬恕、尊敬、愛心、同情、工作及有益身心的娛樂等原則上,並藉著這些原則來維持。」

幸福家庭有各種不同風貌,有些是大家庭:父母、兄弟、姊姊共同生活在愛的氣氛中;另有些是只有一、兩個孩子的單親家庭;還有的家只住了一個人。然而,不論家庭成員的數目或類型為何,幸福家庭仍有些共同的特徵,我稱之為「幸福家庭的標記」,其中包括:

1. 經常的祈禱

2. 學習的圖書館

3. 愛的傳統

4. 見證的寶庫

經常的祈禱

「祈禱乃是虔誠心願,不論有聲無聲。」其適用範圍如此普及,效果如此美好,祈禱堪稱幸福家庭的第一個標記。父母細聽孩子祈禱,自己也能更接近神,這些不久前還與天父同住的孩子,毫無保留地向天父表達他們的想法、他們的希望、他們的感謝。

家庭祈禱是罪惡的最大的剋星,是快樂和幸福的最大泉源。古語說的好:「一同祈禱的家庭,團結無比。」

我們的先知興格萊戈登會長曾說過:「誠然,一個小男孩或小女孩,甚至青少年的家人有早祈禱的習慣,是最幸福不過了。」

你是否願意和我一同看看典型的後期聖徒家庭全家人一起向神獻上祈禱的情形。父親、母親和每個孩子跪下來,低著頭,閉上眼睛。整個家充滿了愛、團結和平安的甜美靈性。當父親聽到小兒子祈求父親會做正確的事情時,你覺得這樣的父親依照心愛兒子的祈禱去生活會有困難嗎?十幾歲的女兒聽到親愛的母親祈求她的女兒在選擇交往的朋友時能獲得指引,使她能準備好締結聖殿婚姻,你難道不相像這樣的女兒會依照她所鍾愛的母親的謙卑祈禱去生活嗎?當父親、母親和每位子女都真誠地祈求家中美好的兒子們能生活配稱,會在適當的時候接受召喚,成為主的代表在教會的傳道地區服務時,我們難道不會開始目睹這些兒子帶著要成為傳教士的強烈渴望長大成人嗎?

當我們獻上家庭祈禱和我們個人的祈禱時,讓我們懷著對祂的信心及信賴來祈禱。

如果有任何人拖延或猶豫去聆聽及遵行時時祈禱這項忠告,那麼再沒有比現在更好的時機了。凡認為祈禱是表示肉體軟弱的人,應該謹記,人在跪下祈禱時最偉大。

內人法蘭絲和我結婚已五十三年了。我們的婚禮是在鹽湖聖殿舉行,為我們主持婚禮的包寧便雅憫,勸告我們:「容我給你們這對新人一劑處方,保證你們的爭執不會持續超過一天;每天晚上跪在床邊,頭一晚,由你,孟蓀弟兄祈禱,要出聲,並曲膝跪著;第二晚,由妳,孟蓀姊妹祈禱,要出聲,並曲膝跪著。我向你們保證,你們白天所產生的爭執,祈禱時必會消失,因為若非彼此心懷好感,如何一起祈禱呢?」

三十八年前我被召喚為十二使徒議會的一員,當時教會的第九任會長麥基奧大衛會長問到我的家庭,我提起這個美好生活的良方--祈禱,並見證了它的功效。他往大皮椅背上一靠,露出微笑,回答說:「這一劑良方,也同樣在我的婚姻生涯中,造福了我的家庭。」

祈禱是得到靈性力量的通行證。

學習的圖書館

學習的圖書館是幸福家庭的第二個標記。無論我們是現在正準備建立自己的家庭,或是在思考如何使現在的家庭更接近天堂,我們都可以向主學習。祂是偉大的建築師。

祂已教導我們該如何建造家宅。

當耶穌走在我們現在虔敬稱為聖地的城鎮村莊那塵土飛揚的道路上,及當祂在美麗的加利利海邊教導門徒時,祂常常用比喻講道,那是人們最容易懂的語言。祂經常把聆聽者的生活比作蓋房子。

祂宣告:「....一家自相紛爭,必站立不住。」後來祂又提出告誡:「看啊,我的屋宇是有秩序的屋宇....而不是混亂的屋宇。」

1832 12 27 日,於俄亥俄州的嘉德蘭,經由先知斯密約瑟賜給的啟示,夫子勸告說:「把你們自己組織起來,準備好一切必需事物;建立一所家宅,即祈禱之家,禁食之家,信心之家,學習之家,榮耀之家,秩序之家,神之家。」

我們之中有誰能找到這更好的藍圖,使我們能夠明智合宜地建造房子呢?這樣的房子符合了馬太福音中所列出的建築法規,也就是房子要建在「磐石上」。一棟在這充滿挑戰的世界裡,抵得住隨處可見的逆境的大雨、對立的洪水和懷疑的強風的房子。

可能有人會質疑:「那啟示是為建造聖殿所提供的指示。今日這指示與我們有關嗎?」我要回答:「使徒保羅不是說過:『豈不知你們是神的殿,神的靈住在你們裡頭嗎?』」

讓主成為我們的家庭--也就是我們建造的家--的指引。

在我們學習的圖書館中,擁有好書是相當重要的一部份。

書是鑰匙,開啟智慧寶庫;

書是大門,通往快樂疆土;

書是道路,引人步步高升;

書是朋友,請來閱讀朗誦。

閱讀是人生一件真正快樂的事。在我們這資訊充斥的時代,觸目所及盡是原意大失的節錄本,改寫版、曲解及湊合版,若能坐下來獨自品嚐一本怡人的好書,確是令人心曠神怡的事。

年幼的孩子們愛書,也愛聽父母們唸書給他們聽。

主勸告我們:「你們要由最好的書本中尋求智慧的言語;藉著研讀並且也藉著信心尋求學識。」

標準經典為我們和我們的子女提供了學習的圖書館。

多年前,我們帶孫子女到教會印刷設施部門,由大人陪同參觀旅行。在那兒,我們目睹傳教士版本的摩門經在生產線上完成印刷流程的情形--印刷、裝訂、裁邊,成為可供閱讀的成品。我對孫子們說:「操作員說你們可以拿一本摩門經。你們選一本,那就是你們的了。」

每一位都拿了一本印好的摩門經,並表達出對摩門經的喜愛。

我不太記得那天還發生了什麼事,但我永遠不會忘記這些孩子發自心靈,誠摯地表達對摩門經的喜愛一事。

身為父母,我們應該切記我們的生活本身或許就是家庭圖書館中孩子們最珍視的一本書。我們的榜樣值得他們效法嗎?我們生活的方式是否會讓兒子或女兒說:「我要效法父親的榜樣」或「我要像母親一樣」?不像書架上的書,讓封面蓋住了內容;我們的生活是無法掩藏的,父母親們,我們確實是一本翻開的書。

愛的傳統愛的傳統是幸福家庭的第三個標記。

小時候我很喜歡到祖母家玩,她就注在鹽湖城布宜諾街。祖母總是很高興看到我們,讓我們靠近她,坐在她腿上,然後她讀書給我們聽。

她最小的兒子,我的舅舅雷伊,和他的妻子在我祖母去逝後就住在那棟房子裡。去年就在他過世前不久我去拜訪他,路邊的消防栓看起來好小;幾十年前我爬上去時,它對我來說真是又高又大。熟悉的門廊仍是老樣子,靜、安寧的氣氛不減當年。廚房牆上掛了我阿姨繡的一幅字,寫的是放諸四海皆準的道理:「擇你所愛;愛你所擇。」這麼做常常需要妥協、寬恕、或者是道歉。我們必須不斷努力,成就成功的婚姻。

孩童似乎默默地從父母的榜樣,吸收點點滴滴愛的教育。家父從事印刷業,一輩子踏實苦幹、辛勤工作。我相信安息日他一定很想待在家中,然而他卻到處拜訪長輩,把快樂帶給他們。

其中一位是他的叔叔,因嚴重關節炎而跛足,既不能走路,也無法照顧自己,星期日下午,爸爸就會對我說:「來吧,多馬;我們載伊利亞斯叔公兜風去。」於是我們坐上 1928 年出廠的奧斯摩比轎車,駛往依利亞斯叔公的家,我在車上等,爸爸進入屋裡。

不久他從屋裡出來,像抱搪瓷娃娃一樣地抱著跛足的叔公。我打開車門,看著父親輕柔體貼地把叔公安置在前座,讓他有較佳的視野,我則退到後座。兜風時間不長,一路上談的話也有限,但是,多令人難忘的愛的傳統啊!父親從來沒有把聖經上那位好心的撒馬利亞人的故事讀給我聽,他帶著我和叔公,坐在那輛 1928

年出廠的老爺車上,一路駛向通往耶利哥的道路。

我們的家庭若能以愛傳家,就不會受到雅各在摩門經中所作的指責:「由於你們在他們面前所做的壞榜樣,你們已揉碎了你們溫柔的妻子的心,失去了你們孩子們的信任;他們內心的嗚咽聲上達神前控訴你們。」願我們的家都反映出愛的傳統。

見證的寶庫

見證的寶庫是幸福家庭的第四個標記。麥基奧大衛會長說:「教會中首要的教導良機是在家庭裡」,「一個真正的摩門家庭是那種假如基督臨時造訪,也會很高興停留憩息的地方。」該如何確保我們的家庭符合這樣的陳述?單是父母有堅強的見證並不夠,子女不能永遠仰賴父母的信念。

對救主的愛,對祂名的虔敬,真誠地相互敬重,會為見證的成長提供溫床。

學習福音、作見證、帶領家庭都不是容易的事情。人生旅程伴隨著路上的顛簸、海中的巨浪--甚至時代的動亂。

多年前,我在澳洲拜訪教友和傳教士時,目賭了一則崇高的典範,讓我看到見證的寶庫怎樣祝福、聖化一個家庭。傳道部會長安森荷瑞斯和我一同由雪梨長途旅行到達爾文,要為教會在該城市的第一座教堂動土。依航行計劃,飛機在半途停在一處名叫伊撒峰的小礦區。我們一進入伊撒峰的小飛機場,就有一位婦人帶著她兩個孩子迎面走來,她說:「我叫勞登茱蒂,是教會的教友,還有我的兩個孩子。我們想,您大概會搭這班飛機,所以想趁您在此短暫停留時,與您談談。」她告訴我們,她丈夫不是本教會的教友,事實上,她和她的孩子是整個地區唯一的教友。我們彼此分享生活中的福音體驗並作見證。

時間一分一秒地過去,我們準備登機,勞登姊妹看來是那麼寂寞孤單,她請求我說:「您們還不能走;我好想念教會。」突然,擴音器宣佈,我們的飛機因為機械原因延遲三十分鐘起飛。勞登姊妹輕聲說:「我的祈禱剛剛得到了答覆。」然後,她問我如何才能讓她丈夫對福音有興趣。我們勸她,每星期在家中給孩子們上兒童會課程時,邀請他參加,而且要成為活生生的福音見證給他看。我說我們會訂閱一份兒童的朋友雜誌給她,及其他資料,供她作家庭教導之用。我們鼓勵她永遠不要放棄她的丈夫。

我離開了伊撒峰,迄今再也沒有回去過。然而,我永遠清楚記得那位堅強的母親和她可愛的孩子,含著眼淚,揮手感謝、道別的情景。

幾年以後,我到澳洲布里斯本參加聖職領導人大會,並在其中演講,強調在家中研習福音的重大意義,及遵行福音、作真理正義的榜樣是多麼的重要。我和與會男士分享了勞登姊妹的故事。結束時我說:「我想,我永遠不會知道勞登姊妹的丈夫是否加入了教會,但是他再也找不到更好的榜樣可效法了。」

有位聖職領袖舉起手,站起來說:「孟蓀弟兄,我是勞登查理,您提到的婦人是我的妻子,那兩個小孩(他聲音顫抖著)是我的孩子。我們現在是永恆的家庭了,這大部分要歸功我愛妻的堅忍及耐心。她成就了一切。」全場寂靜無聲,只有抽噎聲打破靜默,許多熱淚盈眶。

弟兄姊妹們,讓我們下定決心,不論所處的環境如何,務必使我們所住的房子成為幸福之家。

讓我們敞開心靈之窗,使每個家人都有受歡迎及「安祥自在」的感覺。也讓我們打開靈魂之門,使敬愛的基督能進來。記住祂的應許:「看哪,我站在門外叩門,若有聽見我聲音就開門的,我要進到他那裡去。」

當我們以「幸福家庭的標記」歡迎祂時,祂將覺得多麼欣慰,我們的生活又將是多麼歡愉,那標記是:

經常的祈禱,

學習的圖書館,

愛的傳統,

見證的寶庫。

願慈愛的天父在我們努力追求這樣的幸福之家和永恆家庭祝福我們。

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