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6個人的小世界

今天花了很多時間在讀isa’s murmur的部落格關於Postcrossing文章的留言部份,發現有滿多的朋友正在使用明信片交換這個平台,我把他們的個人資料盡量地閱讀後並紀錄起來,作為以後的連結,這是我知道的一種交誼連結。我在工作達人上也提供搜尋引擎最佳化跟贊助連結,沒錯,這也是一種連結。在很多社群媒體上我也開始做更新,為的是可以跟更多人連結,自從部落格建置以來,我發現連結對Pagerank的重要性,便開始了我的內容事業,今天看到了『6個人的小世界』這個標題,大家應該會聯想到我是多麼愛這本書吧。

這本From系列的叢書19是繼大塊文化From系列叢書18比光速還快:一場科學家共事的愛與憎,一個漸成氣候的瘋狂點子在讀的,不過我猜比光速還快閱讀進度會很快,因為我迫切渴望知道6個人的小世界的訊息,博客來有這樣的介紹

6個人的小世界

「我從某處得知,在地球上,人與人之間只被六個人隔絕。六度的分隔,正是這個星球的人際距離。」──舞台劇《六度分離》中歐莎之語

在寂靜的學術長廊之中,一項新興的科學正悄悄地潛入。「網路科學」(the science of networks),它直接應對人類周遭發生的大事。它也是一種真實世界的科學──包括人類、友情、謠言、疾病、時尚、公司行號和金融危機等,都是它探討的對象。若想了解這個連結的時代,我們就必須對它進行科學性的描述,也就是要建立出一套網路的科學。本書就是有關於這門新興科學的故事。

「網路科學」提供了一種不同的思考模式,為古老的問題指引出新的方向。為此,本書融合了兩個故事:首先是關於「網路科學」本身的故事──它從何而來,發展到什麼程度,演進的過程又是如何;其次,是關於疾病蔓延、文化時尚、財務危機、組織創新等真實世界的現象,這些都是「網路科學」所試圖了解的對象。

當世界發生了傳染病、經濟危機、政治革命、社會變遷、我們全都是連結在同一條影響力的短鏈上。不管你是否知道,也不管你是否在乎,它們無論如何都在影響著你。誤解了這一點就等於誤解了連結時代最重要的一課──我們雖然都有自己的負擔,但是不論你喜歡與否,都仍然要替別人分擔。「網路科學」給我們的第二個省思是:在連結的系統中,原因和結果的關聯常常是複雜而且令人迷惑的。有時小小的打擊會有重要的牽連性,其他時候,強大的衝擊卻可能因為明顯的小分裂而被吸收。

沒有一件事會毫無理由,憑空發生。在這連結的時代裡,什麼會發生、如何發生,彼此之間都是環環相扣的。頂頂有名的「六度分離」理論,指的是任何兩個不相干的人,可經由六個人連結出某種關係。也因此,「小世界」才顯得如此之小。而當世界僅以六度延伸,事情蔓延的速度與廣度遠超過你我所能想像。螢火蟲的發光、蟋蟀的叫聲,以及心律細胞的跳動,如何自動調節出同步頻率?單一病例,如何衍生為大規模的傳染病?新穎的觀念,如何造就時尚?個別投資者如何引爆投機泡沫,並傷及整體財務系統?面對隨機的意外或甚至刻意的攻擊,電路、網際網路等大型基礎網路又是何其脆弱?規範習俗如何在人類社會中開展維繫,並被推翻甚或取代?……歸根結柢,在極端複雜的世界裡,個別行為究竟如何集結成群體行為?新興的「網路科學」,指涉六個人的小世界,其實就是一切事物的原點。

作者簡介

鄧肯.華茲 Duncan J. Watts

美國康乃爾大學理論暨應用力學博士,現為哥倫比亞大學社會學助理教授,也是聖塔菲學院校外講座教授。他以數學方法解釋了螢火蟲的發光、蟋蟀的叫聲,以及心律細胞的跳動如何自動調節出同步頻率的神祕現象。一九九八年,與論文指導教授史特羅蓋茲(Steven Strogatz)共同提出論文《小世界網路的集體動力學》,揭開了小世界網路研究的序幕。直到最近,真實世界裡無所不在的網路脈絡,其緊密交織的祕密與基本原則才得以被披露。「網路科學」主要催生者之一,學術聲譽如日中天的年輕學者華茲博士可說居功厥偉。

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大塊文化的From系列早期的書很多已經絕版,而這書在博客來竟然還有庫存,實在難以理解。我先分享我自己的閱讀心得包括章節目錄於下,如果文字多了再拆分到不同文章:

參閱6個人的小世界章節列表及摘錄

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